European CardioReGenix consortium awarded with €15 million

Dr. Reinier Boon (Dept. of Physiology, VUmc) received 1.1 million euros as part of the European CardioReGenix consortium (15 million euros).

The CardioReGenix consortium aims at providing novel therapies for cardiovascular disease by harnessing the latest innovations in gene therapy and recent discoveries in the field of non-coding RNAs. Experiments are aimed at developing optimal cardiac gene delivery strategies that induce robust gene expression in cardiac cells without targeting non-cardiac cells. In parallel, the consortium will identify the most promising non-coding RNAs to be used for cardiac delivery.

Drie miljoen euro voor onderzoek naar pulmonale hypertensie

Het PHAEDRA consortium, bestaande uit vooraanstaande cardiovasculaire onderzoeksgroepen uit Nederland, ontvangt een subsidie van 3 miljoen euro van de Hartstichting. De onderzoekers gaan dit geld gebruiken voor onderzoek naar de ziekte pulmonale hypertensie (PH). De blijdschap bij de onderzoekers van het consortium was groot toen zij hoorden dat de subsidie aan hun onderzoek werd toegekend: “We hebben staan juichen op de gang!”

Patiënten met PH hebben een abnormaal hoge bloeddruk in de longen. Daardoor ontstaan beschadigingen aan de longen en aan het hart. Het hart moet daardoor harder werken om voldoende bloed rond te pompen. Op den duur leidt dit tot hartfalen. Onderzoekster Frances de Man, Amsterdam UMC: “Patiënten met PH overlijden vaak op jonge leeftijd. Op dit moment zijn er wel therapieën die het ziekteproces kunnen vertragen, maar de enige mogelijkheid op genezing is een longtransplantatie. Daarom is het zo belangrijk dat er onderzoek wordt gedaan naar PH.”

Het onderzoek zal zich richten op een vroegere herkenning van de ziekte en beter begrip over het ontstaan van de ziekte. Onderzoeker Harm Jan Bogaard van Amsterdam UMC: “Uit eerder onderzoek is gebleken dat de uitkomsten voor patiënten sterk verbeteren na een vroege diagnose en behandeling van PH. Nu willen we PH vroeg leren herkennen en behandelen. De kennis die we opdoen met dit onderzoek kan op landelijke schaal worden ingevoerd, zodat uiteindelijk alle zorgverleners en patiënten in Nederland er voordeel van kunnen hebben.”
Daarnaast ontwikkelen de onderzoekers een ‘orgaan op een chip’ (OOC) van de longen en het hart. Hiervoor gebruiken ze cellen uit het bloed van patiënten. Ze passen deze cellen aan zodat de cellen zich kunnen ontwikkelen tot verschillende cellen van het hart en de longen. De Man: “Met deze OOC’s kunnen we in het lab zien hoe longen en hart reageren op een mogelijke therapie.” Zie voor een verdere uitleg over OOC’s ook dit filmpje.

Het PHAEDRA consortium bestaat uit onderzoekers van Amsterdam UMC, Leiden UMC, Maastricht University en University of Twente.

bron: VUmc Intranet

bron afbeelding: Wyss Institute Harvard

NL Mitochondria Meeting November 22 2018

Great progress has been made in the field of mitochondrial biology and it is nowadays well established that mitochondria are involved in many cellular functions beyond bioenergetics and biosynthesis. Mitochondrial dysfunction is associated with metabolic disorders, cancer, and neurodegeneration. Hence, there is an urgent need to gain insight how impaired mitochondrial metabolism contributes to pathology and how this can be therapeutically targeted.

We are therefore pleased to invite you to the Netherlands Mitochondria Meeting on 22nd November at the O|2 building at the Amsterdam UMC, VUmc. We believe that the program, including three keynote speakers and several presentations from scientists from Dutch universities is of interest for a broad audience.

Registration is mandatory via this link: https://goo.gl/forms/IyKXpxWnIuwtZ6DX2

poster-nlmitomeeting2018def

Crowdfunden voor onderzoek is een aanrader

Hoera!! De crowdfundingacties van zowel Paul Wijnker als Yolande Appelman & Ed Eringa zijn geslaagd!! Beiden hebben het target van 30.000 euro gehaald binnen de gestelde termijn. De Hartstichting verdubbelt het bedrag naar 60.000 euro!

Paul was de eerste van alle onderzoekers bij de crowdfundingsactie van de Hartstichting die het streefbedrag behaalde. Lees hier hoe hij het traject heeft ervaren:

“Geweldig, we hebben de €60.000 gehaald! En we zijn er zelfs voorbij gegaan. Dankzij alle gulle donaties aan de crowdfundingsactie van de Hartstichting kan mijn onderzoek naar erfelijke hartspierziekte doorgaan. Met speciale dank aan de kinderen en leraren van de basisschool Laurentius in Breda die met hun sponsorloop ruim € 17.000 hebben opgehaald. Daarnaast wil ik ook de Hartstichting bedanken voor de professionele ondersteuning. Het onderzoek zal binnen enkele maanden starten en richt zich op de ziekte genaamd ‘hypertrofische cardiomyopathie’ of HCM. Dit is een aandoening die kan leiden tot ernstige hartklachten en tot een hartstilstand, zelfs al op jonge leeftijd. Met een nieuwe techniek waarmee we in het lab 3-dimensionale menselijke stukjes hartspier kweken, ga ik onderzoeken of ik de impact van de genetische fouten kan herstellen die aan de basis liggen van deze ziekte. Ontzettend bedankt allemaal voor de steun! Crowdfunden voor een onderzoeksproject was voor mij een positieve en leerzame ervaring en ik kan het iedereen aanraden. Het heeft mij ook veel nieuwe contacten opgeleverd, zowel met bedrijven als met patiënten en andere donateurs. Nogmaals hartelijk dank!”

Vorige week schreef Ed Eringa nog een column over zijn onderzoek met Yolande Appelman. Zij waren na Paul de tweede groep die het streefbedrag binnenhaalden.

bron: VUmc Intranet

Life Time Achievement Award for Walter Paulus

Walter Paulus, chair of the international scientific advisory board of the Netherlands Heart Institute, has been granted a Life Time Achievement Award by the Heart Failure Association of the ESC.

Prof. Paulus will be presented the award during the congress of the Heart Failure Association of the European Society of Cardiology in Vienna, 26-29 May 2018. During that congres Walter Paulus will give the Filip Poole Wilson Lecture.

We are honoured that Walter Paulus has agreed to present a key note lecture at the closing of our 2nd Translational Research Meeting on Friday afternoon 29 June 2018.

 

Poole Wilson (2nd from left) and Paulus (1st from right)
during an event of ICIN – Netherlands Heart Institute in 2008

 

Source: Netherlands Heart Institute

Atrial Fibrillation Innovation Platform receives donation from Heart4Onderzoek

In the presence of deputy mayor of Amsterdam, Eric van der Burg, founders of Hart4Onderzoek Partricia Vlasman and Dayenne Zwaagman donated €2500,- to Prof. Bianca Brundel, of the Atrial Fibrillation Innovation Platform of the Physiology department,VUmc.

The donation is used to conduct the Glutaminimize Atrial Fibrillation study, a clinical study to test whether L-Glutamine can increase cardioprotective heat shock proteins and thereby can attenuate atrial fibrillation progression in patients. This study is conducted in collaboration with Dr. Natasja de Groot of the Erasmus Medical Center Rotterdam.

Patients with heart failure and family members donated to this research. Also members of the Physiology department who run for the ‘Dam to Dam loop’ contributed to the donation. AFIP thanks everybody for their effort to beat atrial fibrillation and other heart diseases!

Christa Boer opleidingsdirecteur VUmc School of Medical Sciences

Met ingang van 1 augustus 2018 start Christa Boer bij VUmc als programmadirecteur van VUmc School of Medical Sciences. Christa Boer is al verbonden aan VUmc als hoogleraar anesthesiologie. Ook is zij voorzitter van de Medisch Ethische Toetsingscommissie (METc). Haar huidige werkzaamheden zal zij de komende periode gaan afronden. Binnen het Instituut voor onderwijs en opleiden bevinden zich drie clusters: VUmc Amstel Academie, VUmc Academie en VUmc School of Medical Sciences. Het wetenschappelijk deel inclusief de researchmasters en de opleidingen geneeskunde zijn belegd binnen VUmc Schoof of Medical Sciences.

2018-04-19-Christa-Boer

Na haar studie Biomedische Wetenschappen aan de Universiteit Leiden doorliep Christa Boer een promotietraject bij de afdelingen fysiologie en anesthesiologie van VUmc. In 2007 kreeg zij de mogelijkheid om binnen de afdeling anesthesiologie van VUmc een experimentele en klinische onderzoeksgroep op te zetten, waar zij op dit moment als hoogleraar onderzoek perioperatieve zorg leiding aan geeft. Daarnaast is zij werkzaam als voorzitter van de Medisch Ethische Toetsingscommissie van VUmc, en actief binnen nationale en Europese commissies en werkgroepen.

Christa Boer heeft haar onderzoeksactiviteiten altijd gecombineerd met onderwijs. Zo introduceerde zij het anesthesiologisch specialisme in het geneeskunde curriculum VUmc-compas; begeleidde zij een groot aantal wetenschappelijke stagestudenten en gaf zij als opleidingsdirecteur leiding aan de Master Cardiovascular Research van VUmc. Daarnaast is zij betrokken bij de academische leerlijnen binnen de bachelor en master geneeskunde, en is ze vice-cursuscoördinator van de algemene cursus van de minor geneeskunde.

Als opleidingsdirecteur van de Cardiovascular Research Master kreeg Christa Boer de kans om een curriculumwijziging door te voeren; studenten bij het onderwijs te betrekken en collega’s te enthousiasmeren om zich voor deze masteropleiding in te zetten. Na het volgen van de Leergang Onderwijskundig Leiderschap van de Learn Academy van de Vrije Universiteit werd zij campus-breed actief op het gebied van onderwijsvernieuwing. Met haar benoeming tot directeur School of Medical Sciences wil zij bijdragen aan een verdere verbetering en vernieuwing van het (bio)medisch onderwijs dat bij VUmc wordt verzorgd en intensivering van de samenwerking met het AMC.

bron: VUmc Intranet

Rubiconprijs voor Josine de Winter en Wouter Peyrot

Onderzoekers Josine de Winter en Wouter Peyrot hebben beide de prestigieuze Rubiconprijs gewonnen en daarmee gaan zij onderzoek doen aan Harvard University. Josine heeft geld gekregen om hier voor een jaar onderzoek te doen en Wouter voor anderhalf jaar.

2018-04-19-josine-de-winter

 

Josine de Winter heeft in 2017 haar PhD behaald aan de afdeling Fysiologie. Zij heeft gekeken naar de spierziekte nemaline myopathie. Ze onderzocht hoe erfelijke fouten de spierzwakte bij deze ziekte veroorzaken. Met de beurs die ze nu heeft gekregen kan ze dit onderzoek voortzetten. “Ik ga bestuderen hoe afwijkingen in spiereiwitten, die veroorzaakt zijn door de erfelijke fouten, leiden tot problemen in de energievoorziening van spieren,” aldus De Winter. Daarnaast heeft ze een nieuwe microscoop ontwikkeld om medicijnen te testen die de energielevering en spierkracht in nemaline myopathie kunnen herstellen.

Wouter Peyrot gaat onderzoek doen naar de betrouwbaarheid van statistische methoden. Oorzaken van ziekten worden tegenwoordig onderzocht met innovatieve statistische methoden die gebruik maken van genetische data. Het is echter onduidelijk of deze methoden altijd betrouwbaar zijn. In zijn project onderzoekt Peyrot hoe de betrouwbaarheid van deze methoden vergroot kan worden.

De Rubiconbeurs maakt het voor deze jonge onderzoekers mogelijk om hun onderzoek te doen aan topinstituten zoals Harvard University en de Universiteit van Kopenhagen. Elf Rubicon-onderzoekers gaan voor 24 maanden naar het buitenland, drie voor 18 maanden en drie andere gaan voor 12 maanden. Ervaring in het buitenland is voor veel wetenschappers een belangrijke stap in hun carrière.

 

bron: VUmc intranet

Jolanda van der Velden ontvangt Vici-subsidie van anderhalf miljoen euro

De Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) heeft prof. dr. Jolanda van der Velden de prestigieuze Vici-subsidie van anderhalf miljoen euro toegekend voor haar onderzoek “De strijd tegen toxisch eiwit in erfelijke hartziekten”. In totaal hebben 35 wetenschappers de Vici-subsidie toegekend gekregen om de komende vijf jaar onderzoek te doen. Vici is een van de grootste persoonsgebonden wetenschappelijke premies van Nederland en is gericht op gevorderde onderzoekers.

Testen van medicijnen die de hartziekte voorkomen of afremmen
Jolanda van der Velden over haar onderzoek en de premie: ‘Een groot aantal personen is drager van een erfelijke fout in het DNA dat ervoor zorgt dat ze een hartziekte krijgen op jonge leeftijd. Die personen krijgen dan een heel groot hart, hypertrofische cardiomyopathie, dat niet goed kan ontspannen. Binnen het Vici- onderzoek gaan we een aantal medicijnen testen die deze hartziekte mogelijk kunnen voorkomen of afremmen. We werken binnen dit onderzoek samen met verschillende specialisten uit de fysiologie, cardiologie en imaging vanuit VUmc, AMC en het Erasmus MC om deze complexe ziekte beter te kunnen begrijpen.’‘We kunnen in hoog tempo door!’
‘Ik ben zelf basaal onderzoeker en zie dus zelf geen patiënten. In de afgelopen jaren heb ik steeds meer contact gekregen met een aantal patiënten, en daardoor nog beter zicht gekregen op de problemen die deze ziekte met zich meebrengt. Deze beurs geeft ons de kans om weer een stap te zetten richting een betere behandeling van de ziekte. De combinatie van de verschillende technieken die we gaan gebruiken is heel sterk en geeft ons onderzoek een unieke positie binnen de wereld. We kunnen in hoog tempo door!’

Vernieuwingsimpuls: over de Vici
De Vici-financiering is bestemd voor zeer ervaren onderzoekers die hebben aangetoond met succes een eigen vernieuwende onderzoekslijn tot ontwikkeling te kunnen brengen en die als coach voor jonge onderzoekers kunnen fungeren. De Vici-financiering is een van de drie financieringsvormen van de Vernieuwingsimpuls. De andere twee instrumenten zijn de Veni-financiering (voor pas gepromoveerden, tot 3 jaar na promotie) en de Vidi-financiering (voor ervaren postdocs, tot 8 jaar na promotie). In 2010 ontving Jolanda van der Velden de Vidi-financiering voor haar onderzoek.

Van de 233 aanvragen zijn er 88 door vrouwen en 145 door mannen ingediend. In totaal kregen 10 vrouwelijke kandidaten en 25 mannelijke kandidaten een beurs toegekend.

bron: VUmc Intranet